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청주, 세계공예협회(WCC) 인증 국내 최초 '공예도시'9월 개최 청주전통공예페스티벌, 청주공예비엔날레 등 글로벌 공예협력체계 확장
WCC 현장실사 당시-좌부터 김성란 청주시 문화예술과장, 조혜영(WCC 공예도시선정 자문위원), 순 위에치(중국예술공예협회 국제교류 전문관), 아지즈 무르타자예프(세계공예협회 아태지부 회장), 이범석 청주시장, 케빈 머레이

매년 '청주공예비엔날레'를 개최해 온 청주시가 대한민국 최초로 세계공예협회(World Crafts Council) 인증 공예도시가 됐다.

청주시와 청주시문화산업진흥재단(대표이사 변광섭, 이하 청주문화재단)은 17일(월), 세계공예협회(World Crafts Council, 이하 WCC)로부터 '세계공예도시' 인증을 받았다고 공식 발표했다. 대한민국에서 WCC로부터 공예도시를 공식 인증받은 건 청주시가 최초다.

쉽지 않았던 과정을 통해 마침내 청주를 대한민국 최초 WCC 인증 공예도시로 최종 승인한 WCC 본부는 평가보고서에서 “청주는 공예비엔날레를 비롯해 전통과 현대의 풍부한 공예 유산을 발전시켰다”면서 이는 “청주시와 청주시장의 공예에 대한 전폭적인 지원 덕분”이라고 짚었다. 또한 “시각 예술의 베니스비엔날레처럼 청주공예비엔날레는 공예의 글로벌 리더가 될 잠재력을 갖췄다”고 평했다.

청주공예비엔날레는 2023년 9월, '사물의 지도'를 테마로 <제13회 청주공예비엔날레>를 전개했다. 

 

세계 최초로 공예비엔날레를 개최한 도시 청주에 또 한 번 ‘최초’의 타이틀을 인증한 WCC는 1964년 설립돼 현재 아프리카, 아태, 유럽, 남아메리카, 북아메리카에 5개 지부를 운영하는 글로벌 네트워크이자 유네스코 공예 분야의 유일한 자문 NGO다. 10년 전부터는 <공예도시 제도>를 통해 치앙마이, 자이푸르, 이스파한 등 세계 60여 개 도시를 공예도시로 인증하고, 인증 도시 간의 네트워킹과 공동사업 추진을 지원하며 세계 공예문화 보전과 진흥을 견인하고 있는 단체다.

 

WCC 공예도시로 인증받기 위해 청주시는, 지난해 하반기 자료조사와 기본계획 수립에 돌입했고 올해 초 정식 신청서를 제출한 이후 지난 4월 국내외 자문단의 현장 실사를 받았다. 현장실사에는 WCC 본부와 아태지부 전문가가 함께했으며, 청주가 갖춘 공예 인프라를 비롯해 공예 분야 창작•교육•커뮤니티는 물론 판로 등 산업적 측면까지 심층적인 다면평가를 진행했다.

WCC가 인증한 대한민국 최초의 공예도시 청주는 앞으로 공인 인증 로고를 활용하여 공예도시 청주 브랜딩을 강화할 수 있게 되며, 이번 심사에서 함께 최종 선정된 영국 스토크온트렌트, 인도 스리나가르를 비롯해 WCC 공예도시간 네트워킹과 공동사업을 추진하며 다국적인 위상을 견고히 다지게 된다. 이는 현재 청주시가 도전 중인 유네스코 창의도시 네트워크 가입에도 추진력을 더하게 될 것으로 기대된다.

 

이범석 청주시장은 “이번에 한국 최초로 WCC 세계공예협회 인증 공예도시로 선정된 것은 공예문화 발전을 위해 노력해 온 청주의 오랜 헌신이 맺은 의미 있는 열매”라며 “WCC와의 지속적인 유대와 협력을 통해 청주가 가진 소프트파워를 세계와 나누고 소통하며, 공예도시 청주 시민 모두가 공예문화로 삶을 풍요롭게 만들고 자긍심을 느낄 수 있도록 하겠다”고 소감을 밝혔다.

 

한편, 대한민국 최초 WCC 인증 공예도시가 된 청주시는 올 9월 개최하는 청주전통공예페스티벌은 물론 공예비엔날레, 한국공예관, 공예창작지원센터 등을 중심으로 보다 확장되고 견고한 글로벌 공예협력체계를 만들 예정이다. 이를 토대로 그동안 세계 무대에서 주목받지 못한 다양한 국가의 전통적 가치를 소개하고, 기술 교류와 공동홍보 등을 통해 동반 성장하며, 글로벌 공예 리더로서의 품격과 위상을 높여갈 계획이다.

이수민 기자  Press@ithemove.com

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