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권재현의 지역축제이야기⑫2016 한국 지역축제를 돌아보며

 

백만 개의 촛불이 춤을 춘다

 

2016년 축제 칼럼을 시작하면서 축제가 우리네 일상에 가지는 의미를 전달하고자 했다. 매일 평균 4~5개의 축제가 대한민국의 일상을 비일상으로 만들고 그 일탈의 시간을 통해 역으로 일상의 소중함을 깨우는 역할을 한다.

축제의 5가지 현대적 기능은 원초 제의성의 보존의 기능, 지역민의 일체감 조성의 기능, 전통문화의 보존의 기능, 경제적 기능, 관광적 기능을 꼽을 수 있다. 정부는 축제를 바라보는 다양한 관점들을 가지고 있는데 전통의 계승발전, 사회정치적 기능과 오락적 기능, 지역민의 일체감 조성과 자긍심 고취 등의 역할을 강조한다. 현대에 이르러 축제는 관광의 기능과 경제적 역할에 방점을 두고 지원하고 있고 지역도 축제가 그 지역을 대표하는 브랜드로서의 역할과 지역경제 활성화에 기여하기를 바라는 측면이 많다.

하지만 축제가 가지는 본질적인 가치를 잃어버리면 돈벌이 수단으로 전락하거나 정치적인 도구로서 부패할 수 밖에 없다. 단순히 즐기는 것, 일탈을 경험하는 것이 아닌 경계를 정한 놀이로서의 축제는 그 경계를 뛰어 넘는 것이 최종의 목표가 되어야 한다. 본연의 기능을 다할 때만이 비로소 축제가 열어 준 제의적, 유희적, 일탈과 몰아의 경지를 느끼게 될 것이다. 이는 역설적이게도 ‘일상의 삶이 더욱 소중하다’라는 명제를 우리에게 안겨준다.

 

 

지난 1년간의 축제를 돌아보자. ‘화천산천어축제’-선순환의 축제, 너를 자유롭게 하리라!-는 CNN이 보도처럼 세계7대불가사의 일지도 모른다. 작은 얼음구멍을 뚫고 모두 같은 자세로 100만 명의 사람들이 보물을 기다리 듯 낚시에 열중인 광경이 세계 어디에 있으랴. 자연으로부터 얻은 날씨와 환경 그리고 농민이 키워 낸 산천어들이 감동과 추억을 선물한다. 선순환과 자유의 기운이 여기 축제에서 느껴진다.

‘제주들불축제’는 아무도 다치지 않으면 불구경이 가장 재미있다는 어릴 적 아버지의 말씀이 이 축제 속에 있다. 제주도는 매년 묵은 것을 태우고 새로운 것을 얻는다. 오늘 대한민국은 다른 의미로 들불처럼 뜨거운 횃불들이 필요한 시기이다. ‘진도신비의바닷길축제’는 사람의 이야기가 자연의 기적과 만나는 판타지를 준다.

한국의 진도에는 뽕할머니의 전설 속에 바다가 갈라지는 기적이 있다. 갈라짐은 다시 합치기 위한 선행위이다. ‘만종리밀밭아트페스티벌’은 “낮에는 농부, 밤에는 연극인. 그들의 이중생활”을 통해, ‘맥베스’와 ‘노인과 바다’를 관람하는 주민들의 태도에 우리가 가진 편견이 얼마나 무서운 것인가를 깨닫는다.

만종리가 이들을 만나 젊어졌고, 공연을 만나 즐거워졌다. ‘강릉단오제’는 세계무형문화유산인 전 세계가 지켜야할  ‘인류구전 및 세계무형유산 걸작’이다. 우리전통문화인 ‘굿‘이 심하게 변질되어 국정농단의 주인으로 등장한 요즘이다. 정말 잡귀를 쫓아내고 국가의 안녕과 번영을 위해 제대로 된 굿판을 펼쳐야 할 엄중한 시기이다.

통일한반도를 꿈꾸는 우리는 헛꿈을 꾸고 있는 것일까. ‘연천DMZ국제음악제’는 분단의 상징이자 아픔인 DMZ에서 그런 시도들을 꾸준히 하고 있다. 시도가 잦으면 그 속에 의식이 깃든다. 그 의식들이 모여 염원이 된다. 멈춰 서지 않는 강물처럼, 바람에 걸리지 않는 바람처럼 통일을 노래해야 한다.

‘무안연꽃축제’는 가장 더러운 곳에서 가장 아름다운 꽃을 피우는 연꽃이 주인공이다. 인간의 본성이 결코 더럽혀지지 않는다는 의미를 연꽃을 통해 알려주는 철학적인 의미가 내포된 축제라고 하겠다. 삶의 밀도가 너무 짙어 숨 쉬는 일조차 힘들 때 긴 호흡으로 달릴 수 있도록 배려하는 장치들이 필요한 시기이다. ’연꽃은 민중의 꽃이다‘.

지리산이 품은 7개의 시. 군은 산청, 함양, 하동, 구례, 장수, 남원, 곡성이다. 한국의 영산인 지리산의 기운들이 넘쳐나는 이곳엔 1000여종의 약초가 그 기운을 품고 자란다. 많은 지역에서 지역특산물을 활용하고, 약초나 인삼을 활용한 축제들이 많지만 엑스포 수준의 축제와 시설들을 갖춘 축제가 드믄 것을 보면 주제의 선점을 통해 후발주자가 가지는 한계를 잘 극복한 사례라 하겠다. 산청한반축제를 통해 우리가 새겨야 할 메시지인 ‘국민건강권’에 대한 사회적 이슈도 중요하다 하겠다.

 

 

한국역사드라마 중에서 가장 많이 등장한 왕은 누구일까. 아마 정조일 것이다. 한양에서 수원화성을 찾는 이 왕의 행차행렬이 오늘 날의 축제로 탄생하게 된다. ‘수원화성축제’에서 정조대왕의 행차행렬에 숨어있는 의미는 탕평과 백성을 위하는 마음이다. 국민이 힘들다. 아프다. 국민을 위하는 위대한 왕을 다시 만나기를 앙망한다. 오늘 정조의 소환이 필요한 이유다.

‘서울빛초롱축제’는 대표적인 도심형, 야간형 축제다. 빛을 등 안에 가두고 스며나오는 빛의 아름다움을 역설한다. 도시의 불빛은 너무도 밝은데 즐거움이 없고, 노동의 빛은 가득한데 휴식의 불빛이 없다.

불면의 도시에 켜진 불은 잠시 꺼두고 마음 속의 환희의 불을 켜는 시간을 갖자. 세상이 너무도 어지럽다. 어두워서가 아니라 너무 밝아서 어지럽다. 오히려 그림자를 발견하는 시간, 성찰의 시간이 축제 속에 있다. 비일상이 일상의 소중함을 깨운다. 비정상이 상식의 가치를 알려준다. 빛의 축제가 우리 안의 그림자를 보게 만들기를 기대한다.

격랑의 시기를 맞이한 대한민국은 환희의 축제도 슬퍼 보이게 한다. 축제는 그 시대의 정치,사회, 문화를 반영한다. 자연환경, 특산물, 역사, 문화유산, 인물, 설화, 예술 등의 이야기들이 축제의 주요 콘텐츠를 이루지만 축제는 동시대를 함께 사는 사람들이 함께 즐기는 것이 아닌가. 현실을 부정하고, 일탈을 꿈꾸고, 카니발적 냉소와 비판을 쏟아 내고, 아름다운 이야기들 공유하는 이유들이 끝내는 일상이 더욱 소중하다는 것을 깨닫게 하는 데 있다.

어지러운 시대에 몇 백만개의 촟불이 춤을 춘다. 의지를 가지고 있는 촛불들이 축제와 닮아 있는 점이 있다면 ‘경계를 정하고 그 경계를 뛰어 넘는 것‘이 아닐까. 촛불의 질서 있는 경계가 염원을 담아 경계를 뛰어 넘는 것, 백만 명의 함성 속에 느끼는 망아의 경지, 온전히 나를 잊어버리는 제의적 축제가 대한민국 한복판에서 벌어지고 있다.

 

권재현

축제기획자, 중앙대학교 공연예술학부 겸임교수

 

 

 

 

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